「初詣に行く」は英語で何と言うの??初詣を知らない外国人に英語で説明しよう!

近年では外国人在住者も増え、
中には外国人の方々と一緒に初詣に行く、
という経験をされてる方もいるのではないでしょうか?

或いは、今年も外国の方と初詣に行くんだけど、
初詣に行くことを英語で何と説明していいか、
いまいちよく分からない、
という方もいるかと思います。

そこで今回は、
初詣の理解と英語で説明するうえで
どう表現したら良いのか?
について調べてみました。

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初詣の由来は「年籠り」と「恵方参り」

現代における初詣は、その年の初め(元旦早朝が一般的)に、
神社やお寺へお参りをし、
新しい年における自分や家族、友人の健康、
そして1年間平安に過ごせますように、とお祈りすることです。

時計が無かった時代には、日が暮れる夕方からが一日の始まりと
されていて、大晦日の夕方から元旦の朝にかけて、

家長がその土地の氏神様を祭った神社に泊まり込み、
新年の平安を祈願したそうです。

これが年籠りです。

補足!
※年籠りは正確には次の二つに分かれます。
・大晦日の夜に詣でる「除夜詣
・元旦の朝に詣でる「元旦詣
現代の初詣は「元旦詣」に由来していることになりますね。

また、お正月にはおせち料理を作って、その年の年神様をお迎えする。
そして年神様からのおさがりであるおせち料理を頂いた後、
年神様がいる方角にある神社にお参りをする。

これが恵方参りです。

この年籠りと恵方参りが、初詣の由来であるとされています。

「初詣に行く」ことを英語で説明してみよう!

外国人の方に、
「初詣に行きましょう」
と言う場合は、

Let’s visit a shrine.

この表現でも十分ですが、
直訳すると「神社に行きましょう」になりますので、

Let’s visit a shrine for the new year.
あるいは
Let’s do a shrine visit for the new year.

と表現すれば、神社参りよりも、初詣、
というニュアンスが出ます。

また、「初詣」という習慣を極めて簡単に説明するのであれば、

In Japan it is customary to visit a shrine on New Year’s day.
「日本では元旦に神社を訪れるの習慣があります。」

で十分でしょう。

これに加えて「年籠り」の説明をするのであれば、

In old days,
from the evening of the last day of the year to the morning of New Year’s Day,
the head of a family stayed overnight at the Shinto shrine
which worshiped Ujigami-sama and prayed for peace in the New Year.
「昔は、大晦日の夕方から元旦の朝にかけて、
家長がその土地の氏神様を祭った神社に泊まり込み、
新年の平安を祈願していました」

でよいでしょうし、

更に、「恵方参り」の説明をするのであれば、

Eho(the year’s good luck direction)is determined by the year’s zodiac sign.
The goddess of lucky directions,Toshigami-sama,is believed to remain at
the Eho during the year.
「恵方とは、その年の干支によって定められた最も幸運であるとされる方角で、
年神様が(としがみさま)がいるとされています。」

In Japan, We cook New Year dishes for New Year holidays
and invite Toshigami-sama.
And I pray at the Shinto shrine in the direction
where there is Toshigami-sama
after having had the New Year dishes
which are given by Toshigami-sama.
「お正月にはおせち料理を作って、その年の年神様をお迎えする。
そして年神様からのおさがりであるおせち料理を頂いた後、
年神様がいる方角にある神社にお参りをするのです。」

で十分でしょうし、

It is said that the custom of the New Year’s visit to a Shinto shrine
of we Japanese comes from such a culture.
「私たち日本人の初詣の習慣は、こうした文化に由来していると言われています。」

と結べば、大方の外国人は初詣の由来や習慣について、
理解してもらえるのではないでしょうか。

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